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¿A cuántas universidades debo aplicar?

Gustavo me pregunta cuál es el número recomendable de universidades a las que debemos aplicar cuando buscamos un postgrado en el exterior. Acá está mi sugerencia.


¿Por qué cursar un posgrado fuera de Colombia?

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Realizar un posgrado en el exterior trae enormes beneficios a quienes deciden obtener educación especializada en las mejores universidades del mundo. Además de los frutos académicos, el estudiante obtendrá ganancias profesionales y personales palpables a corto, mediano y largo plazo.

 

Los profesionales que asisten a los mejores programas en los escalafones internacionales interactúan regularmente con profesores y líderes reconocidos en su área de interés. Las visitas de mandatarios, investigadores, empresarios y representantes de organismos multilaterales complementan el proceso.

Adicionalmente, estas universidades cuentan con una gran cantidad de recursos para que los estudiantes fortalezcan competencias específicas en las áreas de su interés. Laboratorios, equipos de primera categoría, convenios y entidades para la realización de prácticas, así como la oportunidad de contribuir a las publicaciones propias de la universidad, les permitirán a los profesionales robustecer sus hojas de vida con experiencias prácticas, desde antes de graduarse.

Igualmente, la interacción con ciudadanos de distintas nacionalidades durante el programa de posgrado incrementará la capacidad para adaptarse a distintas normas culturales. Este es un tema fundamental para desenvolverse adecuadamente en un mundo globalizado, que exige profesionales respetuosos y hábiles.

Al terminar el programa, los egresados se reintegrarán al mercado laboral con un mejor perfil profesional: habrán creado nuevas habilidades, fortalecido sus conocimientos técnicos y serán más atractivos para los sectores público y privado. Los conocimientos obtenidos, así como la práctica frecuente de un segundo idioma, aumentarán las oportunidades laborales del graduado e incrementarán el salario al que podrá aspirar.

Las mejores universidades del mundo también cuentan con excelentes oportunidades de recreación. Las escuelas tienen espacios destinados a la práctica de un sinnúmero de deportes, funciones de cine, de teatro y conciertos organizados exclusivamente para los estudiantes. También hay descuentos importantes para asistir a museos y eventos fuera del campus.

Hacer un posgrado fuera de Colombia es una oportunidad que cambia la vida de forma positiva a quienes corren el riesgo de hacerlo. Solo es cuestión de ponerse la meta y trabajar para conseguir su aceptación y acceder a alguna de las muchas becas u opciones de financiación que están disponibles.

* Consultora en educación.



Mi entrevista con el diario El Espectador de Colombia

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Tuve la maravillosa oportunidad de ser entrevistada por Mariana Suárez, directora de los especiales en educación del periódico El Espectador. A continuación, presento la transcripción del documento, que pueden ver en el siguiente link de El Espectador

Una “coach” para ingresar a las mejores universidades del mundo

Todos los profesionales que entrena son aceptados en especializaciones y maestrías de primer nivel. Hasta dos años puede durar este proceso que diseñó a la medida de los colombianos.

Por: Mariana Suárez Rueda
En Twitter: @MarySua

Una “coach” para ingresar a las mejores universidades del mundo
Alejandra Corredor entrena profesionales colombianos para que sean aceptados en programas de posgrados en alguna de las 30 mejores universidades del mundo. / Andrés Torres – El Espectador

 

Tienen entre 24 y 35 años. Son más hombres que mujeres. Algunos no dominan el inglés y otros tienen serias falencias en matemáticas básicas, pero todos anhelan hacer una especialización o maestría en alguna de las 30 mejores universidades del mundo: Chicago, Harvard, Oxford, Columbia, NYW… Todos los profesionales que Alejandra Corredor ha entrenado han sido aceptados. La garantía de éxito de su asesoría es del 100%. “Pasan o pasan”, dice con orgullo esta ingeniera civil de los Andes, que aprovechó su experiencia laboral en un ambiente altamente competitivo para diseñar un exitoso programa de entrenamiento dirigido a colombianos que sueñan en grande.

Ingresar no es fácil. En este momento hay inscritas 40 personas. Todas tuvieron que pasar el filtro de la entrevista. Un encuentro por el que Alejandra no cobra y en el que analiza el perfil y los objetivos de cada persona, además de cerciorarse de que haya empatía. “Busco que sea gente que tenga voluntad, tiempo, ganas de hacer las cosas, temple, y que vaya a aguantar el proceso”. Quienes sólo quieren hacer una especialización por la experiencia de vivir en el exterior no son su target, “pues para ello no tienen por qué presentarse a una de las mejores instituciones de educación superior del planeta”, enfatiza.

Antes de comenzar el entrenamiento formalmente se firma un contrato, pero sus especificaciones se discuten personalmente y varían de acuerdo a cada caso, por eso Alejandra prefiere no dar muchos detalles. El tiempo que toma el proceso es relativo. Así como hay profesionales que llegan con la claridad del programa y la universidad a los que quieren postularse, hay otros que todavía no están muy enfocados o que modifican sus planes en el camino.

Y por supuesto no faltan las historias de profesionales que desean cursar un MBA, una maestría en políticas públicas (MPP) o en leyes (LLM) en Estados Unidos o Gran Bretaña y no saben comunicarse en inglés o han sido rechazados en repetidas oportunidades. Pero para esta asesora en riesgos, que cursó un MBA en la Universidad de Chicago con una beca parcial en 2008, una época en la que este tipo de beneficios no eran fáciles de obtener —en su primer día de clase fue la quiebra de Lehman Brothers— y realizó la pasantía en París en una de las cinco aseguradoras más grandes del mundo, nada es imposible.

El secreto de su éxito radica en gran medida en el conocimiento que ha adquirido sobre los procesos de selección de las universidades de alto nivel. Alejandra conoce exactamente el espíritu de cada una, lo que buscan en un estudiante, los méritos que se requieren para acceder a una beca y hasta los más ínfimos detalles para la elaboración apropiada de una hoja de vida, el ensayo, las cartas de recomendación y los videos que muchas de estas instituciones exigen hoy en día con el propósito de evaluar el manejo del lenguaje (ver breves).

También ha aprendido a ayudar a sus alumnos a lidiar con el estrés, el peor enemigo a la hora de salir bien librado del GRE, una prueba que mide matemáticas, inglés y razonamiento y que se exige en la mayoría de universidades de Estados Unidos, o el Gmat, que evalúa también inglés y matemáticas. “He visto candidatos bilingües, con los mejores promedios académicos, fallar en estos exámenes, casi desmayarse o quedar totalmente en blanco por cuenta de la presión de obtener buenos resultados”.

De hecho, cuenta, existen estudios que demuestran que se puede bajar hasta 12 puntos percentiles en los resultados por cuenta de la ansiedad. Su recomendación es apoyarse en un profesional o recurrir a métodos cuya efectividad ha sido probada, como el curso en línea Learning How to Learn. Asimismo, ha tenido casos de profesionales que no tienen ni idea de matemáticas y escasamente pronuncian un par de frases en inglés. Entre seis meses y dos años puede durar su preparación para superar estas pruebas que resultan indispensables en el proceso de postulación.

Durante el tiempo que lleva como entrenadora, Alejandra ha podido identificar una serie de errores comunes en los aspirantes que buscan su asesoría luego de fracasar una o varias veces. Para empezar, no conocen la universidad en la que quieren estudiar, no se han preocupado por hacer una pequeña investigación sobre su historia y enfoque, y por tanto no manejan su lenguaje. “Esto es clave en el ensayo y en la entrevista”.

Otra falencia frecuente es que no hay coherencia entre la vida profesional y el programa e institución a los que se está aspirando. El contenido y la extensión de la hoja de vida es otro de los errores garrafales. Para los MPP puede que haya la libertad de presentarla de dos páginas, pero en el caso de los MBA o LLM sólo debe ser una. Y en ese espacio hay que condensar la experiencia académica, profesional y destacar los adicionales, “aquellas actividades que te muestran como una persona interesante con capacidad de aportar a los demás”.

Entre las muchas recomendaciones que ha descubierto esta entrenadora para garantizar el éxito de sus alumnos, y que por supuesto no reveló en su totalidad para este artículo, finaliza con una clave: “Lo mínimo que buscan es una persona con un año de experiencia profesional, que ojalá haya tenido un ascenso en su trabajo”.

Claves para ser admitido

Entrevista: Además de preparar las respuestas en su forma y contenido es clave la presentación personal, para lo cual se recomienda escoger un atuendo neutro y ningún accesorio que resulte muy llamativo; hay que llegar a tiempo y saludar a todo el mundo en el edificio.

Carta de intención: En este ensayo es vital reflejar que hay una coherencia entre la vida profesional y los motivos por los cuales se aspira a determinada universidad y programa. El candidato debe especificar su propósito de vida y cersiorarse que se relacione con su elección.

Hoja de vida: Debe ser de una o máximo dos páginas e incluir, además de la experiencia académica y profesional, las actividades que hagan al candidato interesante. Ojo con la forma de presentarlas. No es lo mismo ser aficionado a la cocina a saber preparar platos de 20 países.

 

 

 


¿Vale la pena hacer un postgrado en el exterior, con el precio actual del Dólar?

Aunque la coyuntura económica tiene preocupados a dirigentes gremiales, empresarios colombianos y representantes de organizaciones multinacionales en el país, los aspirantes a postgrados en el exterior también sufren con la actual tasa de cambio.

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El miedo de contraer una deuda para estudiar fuera de Colombia agobia a la mayoría de postulantes a universidades internacionales: abandonar el trabajo actual y los ingresos que representa, por un futuro incierto y una deuda que dependerá tanto de los intereses, como de la fluctuación de los precios del Dólar, genera angustia entre los postulantes a programas en el exterior.

Sin embargo, hay factores que deben tranquilizar a quienes quieren iniciar sus estudios en los próximos años. Además de la estabilización que se espera en el precio del Dólar, hay factores asociados a los programas académicos, que deben incentivar a los futuros estudiantes.

Becas y convenios existentes

Además de las becas ofrecidas por Colfuturo y Fullbright, existen becas ofrecidas por entidades multilaterales, gobiernos y empresas privadas, que están disponibles para profesionales colombianos en distintas áreas académicas y zonas geográficas.

En este caso, es fundamental que el aspirante dedique una cantidad importante de su tiempo para buscar los recursos que están disponibles y a los que podría acceder, dependiendo de su género, intereses, religión, nacionalidad y origen ético.

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Algunas empresas y entidades públicas, también ofrecen patrocinios y cuentan con convenios para empleados actuales, que quieran tener su futuro laboral asegurado después de obtener el título. Entre ellas, se encuentran el Banco de la República, Bancolombia y Seguros Bolívar.

Sin embargo, un punto que no debe olvidarse es que muchas universidades de primer nivel, cuentan también con becas para candidatos sobresalientes que demuestren, a través de sus aplicaciones, un gran potencial de éxito académico y profesional.

Prospectos laborales

Los prospectos laborales de los egresados de programas académicos en el exterior, se amplían sustancialmente cuando el título se obtuvo en una de las mejores universidades del mundo.

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Posicionamiento global

La reputación de los programas funciona a favor de sus estudiantes y egresados. Contar con un título de una excelente universidad abre las puertas de ONGs, empresas multinacionales y organizaciones multilaterales reconocidas. Igualmente, dirigentes gubernamentales y gremiales, buscan rodearse de profesionales que hayan recibido la mejor educación disponible y cuenten con las herramientas intelectuales y laborales más sólidas.

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Los procesos de selección para cargos muy apetecidos, desde humanidades hasta ciencias puras, benefician a quienes han pasado por universidades exigentes y rigurosas.

Rankings académicos

Los escalafones o rankings de las universidades, se han desarrollado teniendo en cuenta una serie de factores que deberían transmitirles tranquilidad a los aspirantes a programas de postgrado en el exterior.

El escalafón elegido por el Foro Económico Mundial que es desarrollado por el Center for World Univerisity Rankings, incluye en su análisis, además de factores tradicionales como la calidad de la facultad y el número de publicaciones, la empleabilidad de los egresados, el número de patentes internacionales y la cantidad de presidentes de empresas globales que se han titulado de la escuela.

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Por otro lado, el ranking de Times Higher Education, considera variables que tienen en cuenta la globalización y los ingresos que producen los proyectos de consultoría, que efectúan las universidades para las empresas privadas. Estos puntos son de gran relevancia, al demostrar que las escuelas tienen contactos con un sinnúmero de sectores productivos y que además, su interés en globalizarse, crea oportunidades para los egresados en distintas regiones del mundo.

En el caso de QS World University Rankings, se incluye en el estudio una evaluación de cada universidad, realizada por 44,200 empresas a nivel global. En este caso, se estudia específicamente la calidad de los egresados y lo deseables que estos resultan dentro del mercado laboral.

Para el caso específico de los programas de MBA, los rankings suelen ser mucho más estrictos con la empleabilidad de los egresados, teniendo en cuenta el porcentaje de graduados con ofertas laborales en el momento de titulación y tres y seis meses después, así como el salario promedio obtenido en el momento de grado. Rankings como los de US News, The Economist y Financial Times, son una buena fuente de información.

Red de contactos

Las redes de contactos que se generan durante un programa de postgrado, resultan fundamentales a la hora de concretar ofertas laborales. Los egresados de universidades de gran reputación se encuentran en todos los lugares del planeta y, aunque no se hayan graduado del mismo programa, se encuentran dispuestos a ayudar a alguno de sus colegas, poniéndolo al tanto de oportunidades disponibles o sirviendo de contacto con tomadores de decisiones en las áreas que sean de interés para el egresado.

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Nuevas oportunidades laborales

A partir de la crisis financiera de 2008, se crearon nuevas oportunidades laborales para profesionales de distintas áreas.

El interés de muchos egresados de programas de MBA ha cambiado y, muchos de quienes hubieran optado por bancos de inversión o grandes consultoras en estrategia, han preferido vincularse a startups o comenzar sus propios negocios, con el apoyo financiero y logístico de sus universidades.

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Una menor demanda de trabajos en consultoría y en banca, ha creado nuevas oportunidades para egresados de otros programas, interesados en vincularse a estos tipos de organizaciones, reconocidas a nivel mundial por su alta competitividad y buenos salarios.

El precio del Dólar

La subida del precio del Dólar durante los últimos meses, es producto de factores que incluyen desde la desaceleración de la economía China, hasta la baja en los precios del petróleo.

Los expertos auguran que la tasa de cambio seguirá con fluctuaciones durante los próximos meses y aunque el 2015 cerrará con el Dólar de 2.800 a 3.000 pesos, se espera una baja para 2016. Analistas expertos en análisis financieros, indican que el próximo año el Dólar se ubicará entre los 2.400 y 2.600 pesos.

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En definitiva, existen muchísimos factores que deben darles seguridad a los futuros estudiantes. Más allá del precio actual del Dólar, buscar un título en una buena universidad es una de las inversiones más valiosas que puede hacer un profesional.


¿Cómo hacer una narrativa interesante en tus aplicaciones?

El pasado miércoles 19 de agosto desarrollamos nuestro primer taller de escritura creativa, con el cual buscamos aumentar la calidad de los ensayos y cartas de intención, a través de la construcción de narrativas interesantes que resulten atractivas a los comités de admisiones.

Durante poco más de dos horas, el escritor colombiano Eduardo Bechara Navratilova, compartió su experiencia como cronista, novelista, abogado y profesor universitario, ante postulantes a diversos programas de postgrado entre los que se encuentran maestrías en museología, políticas públicas, derecho y administración de negocios.

 

Conferencista invitado: Eduardo Bechara Navratilova

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Eduardo Bechara Navratilova nació en la ciudad de Bogotá, el 9 de noviembre de 1972. Se graduó de derecho en la Universidad de los Andes y se especializó en derecho comercial en la Pontificia Universidad Javeriana.

Luego de trabajar durante tres años como abogado, decidió seguir su pasión y en 2005 se graduó de literatura en la Universidad de los Andes. Posteriormente, realizó una Maestría en Escritura Creativa en la Universidad de Temple, Filadelfia, en donde fue Profesor de Escritura Creativa y Escritura de Negocios en 2009 y 2010.

Dentro de sus obras se encuentran las novelas “La novia del torero”, “Unos duermen, otros no”, el poemario “Poemas a una ciudad, un insecto y una mujer” y varias crónicas entre las que se encuentran “Mendigo por un día” y el blog de El Tiempo, “El Tablero”. Su obra completa se encuentra disponible en Colombia en la Librería Nacional.

Desde enero de 2013 se encuentra realizando un viaje continental por Sur América, en desarrollo del proyecto “En busca de poetas”. Con esta travesía busca descubrir poetas editados e inéditos, documentarlos y publicar un par de antologías de poesía suramericana a partir de la selección de los mejores poemas.